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Abajo en español

Dear Friend,

Today, on Earth Day, the Regional Agreement on Access to Information, Public Participation and Justice in Environmental Matters in Latin America and the Caribbean, commonly known as the “Escazú Agreement,” enters into force. 

The Agreement is a giant step towards deepening socio-environmental democracy and achieving sustainable, participatory, and just development in the region. Not only is this the first regional environmental treaty to incorporate specific provisions protecting environmental human rights defenders, but it also includes concrete provisions for advancing rights to information, participation and justice in environmental matters.

Latin America is the most dangerous place for defenders of the environment. We bear constant witness to the brutal assassinations of people, mostly indigenous peoples, who are targeted due to their actions in defense of land, nature, the right to a healthy environment, and present and future societies. In the Peruvian Amazon, three indigenous leaders were assassinated in three weeks during February and March of this year: Herasmo García Grau, Yenes Ríos Bonsano, and Estela Casanto Mauricio. In Ecuador, Andrés Durazno — who fought against a mining project in the Andes — was assassinated last month. In Mexico, 18 environmental defenders were killed in 2020. In Colombia, more than 400 human rights defenders were assassinated between 2016 and 2020.

People in Chile take part in a public demonstration calling for the government to sign the Escazú Agreement  © FIMA

This Agreement, resulting from a collective multilateral process of more than 5 years, has the potential to serve as a turning point for power dynamics within the region. It provides concrete tools for people seeking to know their rights; learn information regarding the processes that affect them; actively participate in the decisions impacting their lives, culture, and nature; and secure effective access to justice and comprehensive protection mechanisms.

By enabling people to make use of the Escazú Agreement, legal empowerment methods can place a powerful tool for justice in the hands of environmental defenders, grassroots groups, indigenous, peasant and Afro-descendant networks, social movements, and all of those on the front lines defending the land, life, and our planet.

We want to share our deepest gratitude and congratulations to the people, groups, and organizations — many Legal Empowerment Network members included — who have participated in this process and will continue working for the effective implementation of the Agreement. We hope that this prompts a normative change at the global level, inspiring other regions to follow these steps so that environmental justice becomes the rule rather than the exception.


In solidarity,

Gabriela (FIMA- Chile), Aida (Dar-Peru), Juan Carlos (CEMDA-Mexico), Manolo (Ecolex- Ecuador), Luciana and Marta (Legal Empowerment Network team members)

Estimada/o, 

Hoy, 22 de abril, día de la Madre Tierra, entra en vigor el Acuerdo Regional sobre el Acceso a la Información, la Participación Pública y el Acceso a la Justicia en Asuntos Ambientales en América Latina y el Caribe, conocido como «Acuerdo de Escazú». 

El Acuerdo de Escazú constituye un paso enorme para avanzar y profundizar la democracia socioambiental y lograr que el desarrollo de los países de la región sea sostenible, participativo y justo. No sólo es el primer tratado regional en materia ambiental que incorpora provisiones específicas para la protección de las y los defensores de derechos humanos ambientales, sino que contiene disposiciones concretas para implementar los derechos a la información, participación y justicia en materia ambiental.

Latinoamérica es la región más peligrosa del mundo para defender el medio ambiente. Permanentemente somos testigos de noticias sobre personas, la gran mayoría pertenecientes a pueblos originarios, que son brutalmente asesinadas por defender la tierra, el derecho a un medio ambiente sano, a la naturaleza, las sociedades actuales y las venideras. En la Amazonía peruana, tres líderes indígenas fueron asesinados en el lapso de tres semanas durante febrero y marzo de este año: Herasmo García Grau, Yenes Ríos Bonsano y Estela Casanto Mauricio. En Ecuador, en marzo de este año, fue asesinado Andrés Durazno que luchaba contra un proyecto minero en los andes ecuatorianos. En México, 18 personas defensoras ambientales fueron asesinadas durante el 2020. En Colombia, entre 2016-2020, más de 400 defensores de derechos humanos han sido asesinados.

Manifestantes piden al gobierno de Chile la firma del Acuerdo de Escazú © FIMA

Este acuerdo, resultado de un proceso de trabajo colectivo multilateral de más de 5 años, puede convertirse en un elemento bisagra que logre cambiar las dinámicas de poder en la región, proveyendo herramientas concretas para que las personas conozcan sus derechos y la información de los procesos que les afectan, participen activamente y sean parte de las decisiones que afecten sus vidas, cultura y a la naturaleza, y cuenten con mecanismos efectivos de acceso a la justicia y a la protección integral. 

Al ayudar a las personas a conocer y hacer uso del Acuerdo de Escazú, el empoderamiento jurídico puede transformar el Acuerdo en una herramienta viva y masiva, en manos de las y los defensores ambientales, las organizaciones de base, las redes indígenas, campesinas y afrodescendientes, los movimientos sociales y todas aquellas personas que se encuentran en primera línea defendiendo la tierra, la vida y nuestro planeta.

Queremos manifestar nuestro profundo agradecimiento y felicitaciones a todas las personas, colectivos y organizaciones — incluidos muchos miembros de la Red de Empoderamiento Jurídico — que han participado de este proceso, quienes seguirán trabajando intensamente por su efectiva implementación, esperando que éste sea el inicio de un cambio normativo a nivel global, y que otras regiones sigan estos pasos para lograr que la justicia ambiental sea la regla y no la excepción. 


Un saludo,

Gabriela (FIMA- Chile), Aida (Dar-Perú), Juan Carlos (CEMDA-México), Manolo (Ecolex- Ecuador), Luciana y Marta (miembros del equipo de la Red de Empoderamiento Jurídico)

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www.namati.org

Namati convenes the Legal Empowerment Network
 



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