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Federal funding for Community Health Centres to increase vaccine confidence and uptake among marginalized individuals and groups across Canada
TORONTO // VANCOUVER – June 10, 2021 – On Tuesday, June 8, the Public Health Agency (PHAC) of Canada announced $2.5 million in funding to boost the work of Community Health Centres (CHCs) in increasing vaccine confidence and uptake across Canada, with special emphasis on the continued roll out of COVID-19 vaccines.

The funding, which comes through PHAC’s Immunization Partnership Fund (IPF), will enhance outreach and engagement with underserved and marginalized groups across the country. It is being distributed among a partnership of five national and provincial CHC associations including the Alliance for Healthier Communities (Ontario), British Columbia Association of Community Health Centres, Canadian Association of Community Health Centres, Manitoba Association of Community Health, and Nova Scotia Association of Community Health Centres.

The federal grants recognize the deep experience of CHCs in supporting and working alongside marginalized individuals and groups, their strong relationships of trust in local communities, and their extensive work to date in responding to the pandemic across Canada. CHCs have done so not only through team-based primary care, but also innovative services and programs that address the broader spectrum of social challenges posing an increased risk to health and safety during the pandemic; factors such as transportation barriers, social isolation, food insecurity, precarious housing, and the compounding impact of social exclusion due to racism, exclusion based on sexual identity, language and other factors.

Collectively, initiatives mounted by the five CHC associations will lead to:
  • Evidence-based tools, training, and supports for health care providers to counsel individuals on the importance of COVID-19 vaccines and other vaccines, developed with a health equity lens to ensure they are culturally appropriate, anti-oppressive and trauma-informed.
  • Tailored and evidence-based information to increase vaccine confidence and acceptance, with a particular focus on COVID-19 vaccines, including information as to where to access vaccine(s).
  • Supporting innovative mechanisms and community-led initiatives that reduce and remove barriers and provide access to vaccination.
  • Community-level communications and public engagement strategies to foster evidence-based dialogue around vaccines, and to address gaps in knowledge, attitudes and beliefs related to vaccination, with a particular emphasis on underserved or marginalized groups.
  • Collection and dissemination of best practice knowledge among CHCs and other health and social system practitioners across Canada to ensure improved support for marginalized and vulnerable populations during future vaccination and immunization efforts.

“We’re grateful to the federal government for these resources and for acknowledging the critical role CHCs play in integrating health and social services in communities across Canada. The initiatives that these grants support will build on the success CHCs have had over the past year in addressing the health and social support needs of individuals and groups that have been disproportionately affected by the pandemic.”
Scott Wolfe - Executive Director, Canadian Association of Community Health Centres

"We must approach those who are hesitant about the vaccines with compassion and support. Only then can we work together to achieve herd immunity. The partnership with PHAC and other CHC organizations around Canada enables trusted CHCs in the community to make sure we achieve the promise of the vaccine program: a BC that has achieved herd immunity and can reopen safely."
Piotr Majkowski - Board Chair, British Columbia Association of Community Health Centres

"The generous support we have received will allow MACH to carry out a multi-pronged community vaccination campaign; we look forward to connecting with various communities across Manitoba who have been deeply affected by the pandemic."
Carly Nicholson - Representative, Manitoba Association of Community Health

“Alliance members in Ontario have been supporting communities disproportionately impacted by COVID-19 throughout the pandemic, with local, tailored approaches to testing, wraparound social supports, and most recently, information and access to vaccines. We very much appreciate this funding, and it will enable us to build on the successes of these community-led approaches that are based on trust and relationships that CHCs have established with the communities that they serve.”
Sarah Hobbs - Chief Executive Officer, Alliance for Healthier Communities

“NSACHC members have been providing timely, accessible, and people-centered primary care, health promotion and social services in various communities throughout Nova Scotia for over 40 years. This very generous grant will allow us to expand our outreach to do the important vaccination education work that has come to light during the COVID -19 pandemic.”
Lorraine Burch - Board Chair, Nova Scotia Association of Community Health Centres

 
Financement du fédéral pour les centres de santé communautaire visant à accroître la confiance dans les vaccins et le taux de vaccination chez les individus et les groupes marginalisés au Canada 
TORONTO // VANCOUVER – 10 juin 2021 – Le mardi 8 juin, l’Agence de la santé publique du Canada (ASPC) a annoncé du financement totalisant 2,5 millions de dollars pour aider les centres de santé communautaire (CSC) dans leurs efforts visant à promouvoir la confiance à l’égard des vaccins et à encourager la vaccination d’un bout à l’autre du Canada, tout en mettant l’accent sur la poursuite du déploiement des vaccins contre la COVID-19. 

Le financement, par l’intermédiaire du Fonds de partenariat d’immunisation (FPI) de l’ASPC, servira à mieux sensibiliser et à mobiliser les groupes marginalisés recevant des services insuffisants au pays. Quatre associations provinciales et une association nationale de centres de santé communautaire (Alliance pour des communautés en santé de l’Ontario; British Columbia Association of Community Health Centres; Manitoba Association of Community Health; Nova Scotia Association of Community Health Centres; Association canadienne des centres de santé communautaire) recevront des fonds.

Ces subventions fédérales font foi de la vaste expérience des CSC en matière de soutien des individus et des groupes marginalisés et de collaboration avec ceux-ci, de leurs étroits liens de confiance au sein des communautés locales, et du travail important qu’ils ont accompli depuis le début de la pandémie partout au Canada. Les CSC n’ont pas seulement prodigué des soins de santé primaires en équipe; ils ont aussi mis en œuvre des services et des programmes novateurs visant à lutter contre une multitude de problèmes sociaux qui engendrent des risques accrus pour la santé et la sécurité pendant la pandémie, dont les obstacles à l’accès au transport, l’isolement social, l’insécurité alimentaire, le logement précaire, et les effets conjugués de l’exclusion sociale due notamment au racisme, à l’identité sexuelle et à la langue.  

Ensemble, les initiatives des cinq associations de CSC mèneront à : 
  • Des outils, de la formation et des ressources reposant sur des données probantes conçus à l’intention des fournisseurs de soins de santé de l’optique de l’équité en santé pour qu’ils soient culturellement adaptés et anti-oppressifs, et pour qu’ils tiennent compte des traumatismes vécus, afin de sensibiliser les personnes à l’importance de la prise du vaccin contre la COVID-19 et d’autres vaccins.
  • De l’information adaptée reposant sur des données probantes pour promouvoir la confiance à l’égard des vaccins et leur l’acceptation, particulièrement les vaccins contre la COVID-19, ainsi que de l’information sur les endroits où il est possible d’avoir accès aux vaccins.
  • Des moyens innovateurs et des initiatives communautaires pour atténuer et éliminer les obstacles et offrir l’accès à la vaccination.
  • Des stratégies communautaires de communication et de mobilisation du public pour favoriser des discussions fondées sur des données probantes sur les vaccins et pour combler les lacunes dans les connaissances, les attitudes et les croyances concernant la vaccination, tout particulièrement chez les groupes marginalisés et qui reçoivent des services insuffisants. 
  • La collecte et la dissémination de connaissances sur les pratiques exemplaires des CSC et  d’autres praticiens des systèmes sociaux et de santé au Canada afin de mieux servir les populations marginalisées et vulnérables lors de futures campagnes de vaccination et d’immunisation.

« Nous remercions le gouvernement fédéral pour ces ressources financières et pour sa reconnaissance du rôle important des CSC dans l’intégration des soins de santé et des services sociaux dans les collectivités d’un bout à l’autre du Canada. Ces subventions financeront des initiatives s’appuyant sur les réalisations des CSC de la dernière année dans le cadre de leurs efforts visant à satisfaire aux besoins sociaux et de santé des individus et des groupes touchés de façon disproportionnée par la pandémie. » 
Scott Wolfe - Directeur général, Association canadienne des centres de santé communautaire

« Nous devons approcher les personnes qui hésitent à se faire vacciner avec compassion et soutien. Seulement ainsi pourrons-nous travailler ensemble dans le but d’atteindre une immunité collective. Le partenariat entre l’ASPC et les associations de CSC de diverses régions du Canada permet à des CSC de confiance dans les communautés de tenir la promesse du programme de vaccination : une Colombie-Britannique qui a atteint l’immunité collective et qui peut rouvrir en toute sécurité. »
Piotr Majkowski - Président du conseil d’administration, British Columbia Association of Community Health Centres

« L’aide généreuse que nous avons reçue permettra à la MACH de mener une campagne communautaire concertée de vaccination; nous pourrons ainsi déployer des initiatives dans diverses communautés du Manitoba qui ont été très touchées par la pandémie. »  
Carly Nicholson - Représentante, Manitoba Association of Community Health

« Les membres de l’Alliance en Ontario ont aidé des communautés touchées de manière disproportionnée par la COVID-19 tout au long de la pandémie par des approches locales adaptées pour le dépistage, par des services sociaux exhaustifs, et plus récemment, par la dissémination d’information et l’accès à des vaccins. Nous sommes très heureux de recevoir ce financement; celui-ci nous permettra de nous appuyer sur les réalisations découlant de ces approches menées par des organismes communautaires, approches fondées sur la confiance et les liens que les CSC ont établis avec leurs communautés. »  
Sarah Hobbs - Directrice générale, Alliance pour des communautés en santé

« Les membres de la NSACHC offrent depuis plus de 40 ans des soins primaires et des services sociaux et de promotion de la santé en temps opportun qui sont accessibles et axés sur les personnes dans diverses communautés en Nouvelle-Écosse. Cette généreuse subvention nous permettra de bonifier nos importants efforts d’éducation sur la vaccination qui ont vu le jour au cours de la pandémie de la COVID-19. »     
Lorraine Burch - Présidente du conseil d’administration, Nova Scotia Association of Community Health Centres

 
MEDIA AND OTHER INQUIRIES / DEMANDES DES MÉDIAS OU AUTRES

Jason Rehel
Story Producer and Media Relations, Alliance for Healthier Communities
Auteur et éditeur du contenu et relations avec les médias, Alliance pour des
communautés en santé
Jason.Rehel@AllianceON.org; 416-817-9518 

Valerie St John
Executive Director / Directrice générale
British Columbia Association of Community Health Centres
vstjohn@bcachc.org; 250-216-1691

Hillary LeBlanc
Communications and Digital Media Lead, Canadian Association of Community Health Centres
Responsable des communications et des médias numériques, Association canadienne des centres de santé communautaire
hleblanc@cachc.ca 

Carly Nicholson
Representative / Représentante
Manitoba Association of Community Health
cnicholson@mflohc.mb.ca; 204-295-8267 

Lorraine Burch
Board Chair / Présidente du conseil d’administration
Nova Scotia Association of Community Health Centres
lburch@ourhealthcentre.ca; 902-275-3847
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